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比特币的流行有一个缺点 : 它的能耗可能会伤害这个星球

比特币(Bitcoin)是一种风靡全球的加密货币,它可能已经在推动温室气体排放,其排放量与一个中等国家的排放量相当。本周一公布的一项研究称,如果比特币继续保持快速增长,它可能会把地球推向危险的变暖水平。

比特币的流行有一个缺点 : 它的能耗可能会伤害这个星球

至少有一位评论家警告说,这项新研究“过于粗糙,甚至是错误的假设”——这表明,尽管价值约为每枚硬币6400美元的加密货币的知名度在不断提高,但它对环境的影响究竟有多大仍是一个激烈的争论。

毫无疑问,比特币因其高能源消耗而声名狼藉——矿工们不得不计算非常困难的问题,才能将交易“区块链”化,并赢得新的比特币。而这又需要高性能、高耗能的设备。

这些矿工因蜂拥到电力便宜的地方而闻名,这样他们可以从采矿中得到更好的回报。有时,这意味着在水力发电大坝附近建造大坝,在这种情况下,采矿不会产生任何温室气体排放。但在其他情况下,矿工利用的电网主要由煤电厂提供动力。

由于比特币不是由银行而是由个人组成的网络维持的,它依赖于一种叫做区块链的技术。区块链是分散的,依赖大量用户(称为矿主)来计算交易记录。

辛苦计算的计算机用户用比特币支付,这鼓励了更多的计算。没有一个单独的实体管理整个系统,这个系统从计算机中消耗了巨大的能量,不断地解决构建区块链的问题。

问题是随着比特币价格的上涨,开采比特币的动机就会增强——毕竟,获得良好回报的机会更大。

但是比特币的建立方式是,一旦发生这种情况,必须解决的问题也变得更加难以计算,需要更多的机器,从而需要更多的能源。

该研究发表在《自然气候变化》(Nature Climate Change)杂志上,旨在计算当前比特币开采的能源使用情况,以及如果这种技术继续发展,未来会怎样。它不仅发现了国家级的当前排放量,而且还发现了进一步增长可能对地球产生的影响。

夏威夷大学(University of Hawaii)的研究人员卡米洛·莫拉(Camilo Mora)说:“对我来说,这是件让人耳目一新的事情。”莫拉和他的学生们一起出版了这本书。

莫拉通过分析采矿业使用的硬件的能源效率和采矿集团所在的国家——主要是中国,但也包括美国和其他几个国家——计算出了目前与比特币相关的温室气体排放。

计算的结果是,今天比特币可能会排放6900万吨的二氧化碳,相当于奥地利这样一个拥有近900万人口的国家的排放量。

任何在国家范围内排放的东西都是一件大事–考虑到各国现在正在减排方面遇到的麻烦你, 任何如此规模的新东西都是微不足道的。不过, 由于全球二氧化碳排放量约为410亿吨, 比特币仅占总量的一小部分。

但这项研究随后将假设的未来比特币采用率与信用卡、洗碗机和电力本身等技术的历史进行了比较, 研究发现, 如果比特币继续流行–如果计算记录交易和产生新的比特币变得越来越复杂和要求更高–采矿产生的温室气体排放可能会激增。

莫拉说: “如果这种物质发展到任何类似于科技融入社会的程度,那么在20年内,全球变暖将很容易超过2度。”

但这项新研究有争议, 而且关于这个话题以后还有更多的争议。

爱尔兰Maynooth大学讲师David Malone在一封电子邮件中说: “使用其他常用技术的推断将是投机性的, 但并非不合理。Malone此前计算出, 比特币的能源需求与爱尔兰本身相当。

Malone指出, 比特币面临的挑战可能会限制其使用, 从而降低分析的准确性。

他写道: “他们谈了一点比特币必须克服的问题 (例如, 将更多的交易挤进一个区块, 这些交易可能会提高效率)。”然而, 这些限制也有可能限制比特币的增长, 从而限制二氧化碳排放量的增长。

这项研究的另一个问题是, 它使用全国平均水平来确定一定用电量的温室气体排放量。但这取决于你在哪个国家的位置–以美国为例–你使用电力产生的实际温室气体排放量可能会有很大的差异, 因为发电所用的能源不同。

例如,一些比特币矿工在华盛顿州东部建立,因为那里的水力发电成本低廉。这对当地社区造成了极大的破坏,但水电是一种可再生能源,因此,这种采矿的温室气体足迹将非常低,甚至可能为零。

荷兰公开大学(Open University)研究比特币能源需求的教授哈拉尔德·弗兰肯(Harald Vranken)在对这项研究的强烈批评中提出了这一担忧以及其他一些人的担忧。

他在一封电子邮件中表示,这项研究最大的问题之一,是认为越来越多的交易将推动比特币的能源使用。“预计比特币的能源消耗会随着交易量的增加而线性增长,这肯定是错误的!”

他说,另一个问题是,并非所有属于某个特定群体的矿工都一定位于同一个国家。大型矿业集团可能在多个国家开展业务。

Vranken总结道:“我认为,比特币2017年产生的二氧化碳估量是否正确值得怀疑,更值得怀疑的是,假设更多的交易意味着更多的开采努力,未来的预测是否正确。”

尽管如此,比特币还是会消耗大量的能量,这一点是毫无疑问的。

有解决办法吗?莫拉说,简单地说,比特币必须改变其运作方式。例如,改变必须计算的问题的难度,或在每次计算中包含更多交易。

世界也可以完全转向可再生能源,然后比特币的开采会和其他任何行业一样环保——但我们还没到那一步。

莫拉说:“对于那些有能力操作这些东西的人来说,这是一个很好的时机,他们应该意识到比特币正带来的潜在威胁。”“现在他们有可行的选择来大幅减少这些排放。”

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

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