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经常后来居上的网易,又挤上区块链晚班车,还能上演逆袭好戏吗?

经常后来居上的网易,又挤上区块链晚班车,还能上演逆袭好戏吗?

区块链行业,有一个现象很有意思:对于那些从传统科技领域跨界到区块链的人来说,他们往往需要一段时间才能适应这个行业的全新生态。这其中一个重要的原因在于,在传统科技领域里的那些常青树巨头,无论是BAT,还是GAFA,到了区块链行业,通通都从规则的制定者,变成了规则遵守者。而区块链行业的参与者,似乎也十分陶醉于这种感觉。

在不少人眼里,传统的互联网大企业几乎成了落后生产力的代名词,他们失去了往日的竞争力,也失去了制定规则的权威。即便他们在其他行业有着辉煌的履历,但在区块链领域也只不过是和众多项目方平起平坐的行业成员。由于入行晚,外加严格的政策监管,因此无论从哪个方面来看,他们的区块链项目,都是没有前途的,必将被众多市值榜单上的强势公有链项目取代……

事实是这样的吗?

也许很多人并不爱听,但真实的情况可能未必如人们所想:中心化的互联网大企业,其实一直并未停下对区块链领域探索的脚步。只不过和拿了投资者钱、需要按周汇报的公有链项目不同,互联网大厂的办事风格向来就是多做少说,不到产品与服务出现实际性突破时,绝不向外透露消息,所以其行动并不广为人知。同时,再加上代码并不开源,由此给外界一种原地踏步的错觉,这使得它们的行动更趋于隐蔽。

让我们设想一个最极端的场景,假设这世界上大部分需要区块链的下游行业都被中心化大企业所瓜分,那大家现在所熟悉的市值榜单上的诸多公有链项目,会处于一个什么样的境地?而区块链的从业者与投资者,又会受到什么样的影响呢?想必大家心里都有数。

由此来看,我们其实非常有必要去了解并掌握互联网大厂们在区块链行业的动向。

所以,在未来的几周时间里,白话区块链(ID:hellobtc)会陆续推送出关于中心化互联网巨头在区块链行业进展的系列文章。今天向大家介绍的第一家中心化互联网巨头就是网易。

01、 网易的尴尬:站在时代的尾巴上

对于一些互联网新生代(尤其是00后和95后)来说,他们对网易的印象,大概只是一个稳居互联网行业二三线的公司,跟BAT完全不可同日而语。但很多80后和90后应该都还记得,在十年之前,它曾和新浪、搜狐,被并称为“互联网行业三大门户”的行业巨头。只是时过境迁,当年的“互联网行业三大门户”在各领风骚三五年后,都不再有当年的“江湖地位”,均不同程度地陷入了各自的困境。

经常后来居上的网易,又挤上区块链晚班车,还能上演逆袭好戏吗?

与失落的两家门户同侪相比,网易其实算是活得比较滋润的。尽管行业地位不复当年,但凭借游戏业务的长期积累,依旧有着可观的现金流,甚至有时还能和头部大玩家腾讯掰掰手腕。然而,随着游戏用户数量的逐渐饱和,外加劲敌腾讯的步步紧逼,网易近年来的游戏业务板块亦有遭遇瓶颈的趋势。就是在这样的情况下,网易开始寻求营收的多元化,而区块链就这样适逢其时地成为其重要的业务板块。

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从这点来看,网易其实颇为幸运,因为并不是每一个日薄西山的互联网巨头都有能力抓住这个备受争议的时代机遇的。至少搜狐和新浪没有,直到今年下半年七八月份,它们才如反应迟缓的老者一般,扭扭捏捏地正式开启了在区块链领域的动作。其中,新浪推出了一款名为“新浪小正肽”的APP;搜狐则稍慢一步,仅成立了研究中心,相关的产品则还没有影子。

而网易早在2017年年底时便开始着手入场。在被戏称为“行业一天,人间一年”的区块链领域,这几个月的先发优势,直接决定了网易处在一个相对有利的领跑位置。

不过,从另一个角度来看,网易又显得极其不幸。尽管与搜狐、新浪等对手相比,网易的动手堪称快速,然而相对于那些区块链领域的头部玩家而言,其动作还是很迟钝的。

自2015年起,BAT便凭借敏锐的嗅觉和充沛的资金,在区块链下游的用户端大肆布局。虽然不能说全盘通吃,但BAT在当时被认为是区块链技术最容易落地应用的金融领域,基本上都覆盖到了。然而,在此期间,我们却无法从公开资料找到网易与区块链技术的任何交集。直到两年之后,如梦方醒的网易才开始匆匆忙忙地在这一领域频繁落子。

从这点来看,网易虽然看似积极,但实际上只是赶上了区块链行业的末班车,它可以施展的空间目前来看非常有限。一个企业所迈出的第一步,往往也会对它未来的战略产生很大影响。网易后续的一系列动作,都是缘由于它这一微妙的入场时机。或者准确一点儿说,是由这一时机而奠定的既幸运又不幸的行业宿命。

02 、双线进军:公有链鸣响的第一枪

正如前面所提到的,在网易进入区块链领域之后,它很快发现了一个严重的问题:虽然业界都宣称“区块链行业是一个蓝海”,但实际情况是,很多行业的大客户都已经被BAT等巨头瓜分完了。只不过因为尚无可靠的产品投入使用,所以没有进行大规模宣传,直接导致部分从业者的认知出现偏差,误以为这个领域是无人入驻的一片蓝海。

因此对于网易来说,当时的局面十分不利。好在天无绝人之路,环顾四周之后,网易很快发现了属于自己的机遇。

我们都知道,由于政策要求以及业务特性,包括BAT在内的中心化大厂的区块链产品,虽然覆盖的行业比较广泛,但总体来说,这些区块链产品有两个比较显著的特点:一是主打联盟链和私有链;二是目标客户群多为B端的企业机构。

在察觉了这些特征之后,网易剑走偏锋,向着两个BAT尚未入局的垂直领域,大刀阔斧地开始布局。

网易的第一刀,砍向了联盟链和私有链之外的第三条路:公有链领域。

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时间拨回到2018年1月,彼时的区块链行业,牛市余温尚未散去,大大小小的精英们一改数年前对区块链技术的傲慢与不屑,个个化身从业多年的“区块链老专家”,推出了一个又一个宣称要改变世界的项目。

在人们的神经被各种宏大的理想以及花哨的履历冲击得渐趋麻木之时,一个名为“区块基石(ABT)”的公有链协议层,突然吸引了人们的注意。虽然大家看不懂它的白皮书中的一系列技术术语,但它的投资顾问团队,却有着一个人们无比熟悉的名字:丁磊。

一瞬间,业内炸锅了:这是有史以来传统互联网大佬第一次为公有链项目站台!尽管“网易创始人”这一Title的震撼度已经不复当年,但碾压区块链世界的各路草莽还是绰绰有余。而“区块基石(ABT)”的额度,亦如同三甲医院的专家号一般,引来疯狂哄抢。这在主打流量红利的区块链行业,旋即招致了一些舆论的关注,其中焦点之一,就是区块基石项目的投资主体,究竟是丁磊个人,还是他背后的网易?

对此,大概是考虑到舆论和政策风险,网易和丁磊方面始终没有进行任何表态。而区块基石方面应该也是得到了其授意,并未就此事做过多展开讨论。这使得丁磊入局“区块基石(ABT)”的诸多细节,始终不为外人所知。

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但是,对于网易而言,丁磊究竟是以个人身份、还是代表所在的企业投资了“区块基石(ABT)”项目,这些细节已经不重要了。一个公司的一把手高度看好区块链技术,那这个企业接下来会进行什么动作,这还不是明摆着的事吗?

果不其然,在进入2018年之后,丁磊以及他背后的网易,不再满足于以投资入股的方式间接布局公有链,而是开始披挂上阵,亲自向着区块链另外一个尚未被巨头涉足的垂直领域全力冲刺。

03、163版的布洛克城:C端路线决意已定

这个垂直领域,就是区块链的C端产品。所谓的C端产品,就是要满足C端用户的刚需——至少是他们自以为的刚需。

就好像一档财经节目一样,如果主持人和嘉宾满口专业术语,让老百姓看得一脸懵逼,那它多半就是一款针对B端机构人士的节目,因为它满足了B端用户的需求:精准专业。

而若是主持人和嘉宾以一种”戏说““大话”的态度来阐述某些财经现象,虽然破绽百出,令专业人士扶额无语,但却能够让普通人乐在其中,那这就是一款针对C端的产品。因为它满足了C端用户的需求:寓教于乐。

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那么,在区块链领域,C端的”刚需“是什么?去中心化?不可篡改?都不是,大多数人根本就不care这些理想主义色彩的东西。事实上,他们自己都不知道自己想要什么,否则的话产品经理们也不会绞尽脑汁地去研究用户需求。就现在而言,如果一定要说C端用户想从区块链上得到什么,他们给出的答案通常会是数字资产。

而网易所要满足的,就是C端用户的这个需求。或者准确地说,是效仿其他项目方去满足用户的这一需求。具体的方式,则是推出名为“星球”的DApp。其规则相对来说比较简单:“星球”每天将会产出一定数量的“黑钻”,按照每个用户所持有“原力”的比例,空投给“星球”里的用户们。而原力的获取方式,则是包括每日登录、邀请好友、授权芝麻分、人脸识别、购物、娱乐、教育、金融等任务的完成来实现。

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应该说,对于区块链行业的从业者来讲,这类DApp应该是熟悉得不能再熟悉了。网易星球几乎是完全拷贝了公信宝在2018年1月初所推出的“布洛克城”。除此之外,几乎毫无特点可言。

但即便如此,由于互联网大厂自带的正规军光环,在2月份开启内测期间,网易星球的邀请码仍然是刷爆了圈内小伙伴们的朋友圈,成为当时最为热门的话题,引得诸多自媒体跑来蹭流量,直指网易星球“收集用户隐私”“扩展金融业务”,更有观点称网易是在用黑钻“割韭菜”。毕竟,就现阶段区块链技术的成熟度,想从相关产品里挑些毛病出来,简直太简单了。

然而,令区块链世界舆论圈备感挫败的是,面对漫天质疑,网易方面似乎完全不Care。作为纵横互联网行业20年的老油条,网易方面对上述负面舆论充耳不闻,而星球的各种推进工作也并未受到影响。至少就当时来看,网易在区块链的C端应用上,似乎是要一条路走到黑了。

04、麻吉宝惊魂:“星球”脆弱的头部地位

不过,正所谓“一物降一物”。网易虽然不畏舆论的闲言碎语,但这个世界上,总有它害怕的事情——BAT跑到区块链C端产品的赛道上来跟它竞争。

不幸的是,很多时候,你怕啥就来啥。在”星球“内测之后的50天,一款名为“麻吉宝”的产品,突然在3月29日的下午,如病毒一般刷遍了几乎所有圈内人士的朋友圈,其疯狂程度完胜一个多月前网易星球的盛况。而这一切狂热行为的背后根源,都源于”麻吉宝“这款产品的开发团队是阿里。

不难想象,如果当时网易区块链部门的人也在刷朋友圈,那他们的心情估计是瞬间跌到了谷底:完了,最担心的事情终于发生了。

无论是推广还是产品页面,“星球”和“麻吉宝”的界面都高度相似。在区块链面前,好不容易洗白的互联网巨头又恢复了山寨本色,可谓是“返璞归真”。

毫不夸张地说,这可能是网易区块链计划启动以来,面临过的最大危机之一。稍不注意,就可能重现阿里虾米音乐狂挖网易云音乐歌曲版权的局面,让后者失去原有的绝对优势。

但是,事情随即出现了戏剧性的改变。在“麻吉宝”爆屏几小时之后,阿里方面发出声明:“麻吉宝”只是一款测试产品,跟区块链毫无关系。(尽管“区块链”三个大字,曾经白纸黑字地写在麻吉宝的产品说明上。)

舆论一时哗然,大伙开始着手删除自己朋友圈里分享的相关链接,而“麻吉宝”这款产品,也就此以这种怪异的方式,退出了与网易“星球基地“的竞争。

不管怎么说,网易就这么有惊无险地维持住了互联网大厂在区块链C端产品的领先地位。尽管网易这个地位的保持,仅仅是因为它是这个赛道上为数不多的参与者,至于其推出的产品,看上去并没有太强的核心竞争力,亦未能构筑起足够坚实的行业壁垒。

网易方面当然也知道这一点。事实上,就算没有外部的压力,在企业内部的项目团队竞争中,与此前推出的云音乐、公开课、有道云笔记相比,“星球”的使用体验如何,企业高层对此应该心里有数。如果让这样一款产品作为其“区块链担当”,即便是逃过了“麻吉宝”一劫,“星球”也必然会在下一个强大的竞争者来临之后翻车,一切都只是时间问题而已。

在这样的困兽之局下,网易的区块链业务开始求变,对它而言,不变即死。

05、深化or散化:网易或掀BaaS价格战

时光荏苒,在“麻吉宝”风波之后,一晃五个月过去了。在这期间,网易方面除了上线了一个区块链游戏频道和推出了名为“易头条”的区块链资讯APP之外,再无任何动静。然而,正如我们在文章开头所提到的,互联网企业向来有“憋大招”的传统,而网易的“大招”,则是在9月5日放了出来,而且不是一个,是三个。具体来看:

首先,网易方面将区块链的C端产品进行了进一步深化,在旗下的王牌项目“逆水寒”中,植入了区块链技术。或者准确的讲,是植入了一款基于区块链技术的数字资产“伏羲通宝”。

老实说,就相关规则来看,这东西跟网易星球如出一辙,只不过基于用户数据的“原力”变成了基于用户游戏活跃度的“算力”。而始终没能找到合适需求场景的“黑钻”,也变成了更容易在数字世界中消耗的“伏羲通宝”。它的解锁机制,和基于PoW的数字资产颇为相似。

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其次,网易星球开启了公测,进入了2.0生态。据网易官方表示:与内测相比,此次公测“进一步升华和完善了网易星球生态内核”。

老实说,看完这两个所谓的“大招”,并没有让人看到太多亮点。网易的进度算不算快?算,从开始启动到具体落地,前后总共不过三个季度,足以碾压市场上大部分的游戏公链项目。但这就足够了吗?难说,不要忘了,网易的竞争目标,可是BAT这样的巨头。

于是,网易开始放第三个大招:BaaS(Blockchain as a Service,区块链即服务),也就是说,网易方面正式开启了包括主链建设、智能合约开发、以及行业解决方案在内的各项对B端服务。没有一点点防备,网易区块链就开始做上了2B的业务。

经常后来居上的网易,又挤上区块链晚班车,还能上演逆袭好戏吗?

老实说,笔者之所以会觉得这块业务有点名堂,并不是因为惊艳,更多地是出自惊吓。一个一直关注于区块链C端产品的企业,突然跳到B端是闹哪样?别的不说,一个最现实的问题:你拿什么去跟已经积累了诸多经验的BAT竞争?要知道与其他几家公司相比,网易在区块链领域的履历其实相当单薄,客户资源没有,行业经验匮乏,唯一拿得出手的,大概只有价格。

这其实就有点儿意思了。如果网易通过价格战,将BaaS的利润空间骤然拉低,甚至为了市场份额,不惜使出“一元中标”那种策略的话,那对于针对B端的区块链服务来说,它们在起步阶段,可能就要去寻找“羊毛出在猪身上”的新商业模式。

那这个业务模式会是什么样呢?没人说得清。毕竟这个行业本身都处在一片混沌之中。

老实说,事情发展到这一步,网易的发展思路已经不再像从前那样清晰了。或许是公有链和C端产品不够成功的进展,让它萌生了在B端联盟链布局的想法,又或许是它计划模仿其他几家巨头,在多个行业都进行“区块链+”的尝试,正如网易本身当下所进行的多元化布局一样。

但问题在于:网易本身的多元化布局,是建立在游戏已经牢牢占据领先地位的基础之上,而网易区块链本身还没有拿出任何一个像样的产品。在这样的基础上进行多元化布局,最终又会面临什么样的后果呢?

我们无法预测未来,但可知的是:在商业社会里,并不是每一个故事都有一个令人满意的结局。搜狐和新浪的命运已经印证了这一观点,至于网易会不会步他们的后尘,犹未可知。

如果每家互联网公司都有一个人设的话,那么网易现在颇像是一个深陷中年危机的中年人,它在目睹了无数后辈拔地而起之后,鼓足勇气也想豪赌一次,没想到却又一次走到了命运的抉择时刻,至于该走哪条路,没人能给它具体的建议,因为在这条路上,大家都处于摸索状态。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

本文来自LIANYI转载,不代表链一财经立场,转载请联系原作者。

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