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无言的宇宙(一):终究有一天,这个宇宙可能走向灭亡 | 连载一

宇宙起源 宗教与艺术 哲学与科学

让我们的故事从“为什么”开始吧。

作为天生就拥有好奇心的人类,自从两三百万年前诞生以来,就不停地在小本上记录着、思考着。我们发现钻木可以取火,就学会用它驱赶了野兽,带来黑夜中的光明。而后经过了漫长的岁月,我们才终于弄清楚是物体高速摩擦的热能(温度)和空气中氧气之间的化学反应产生了火苗。

我们观察树叶是绿色的,后来我们才知道那是因为绿色光对植物生长没有帮助,所以树叶不吸收把它都反射了出去,这样才让我们看到绿色的叶片。我们见到鸟儿能够飞翔,接着一次次模仿它插上翅膀,直到有一天真的就像它一样能够翱翔在蓝天;我们看到鱼儿在水里畅游,之后我们逐渐发明了木舟、轮船,让人类也得以驶向大海远处。

经过漫长的累积,人类知道了越来越多的东西,也了解到一件事情的出现往往是由它背后另一件事情所引发的,我们要做的就是把这些割裂的线索一一找出来,这样就可以总结出事物的真相。

然而在相当长的时间里,出于各方面条件的限制,我们是没有能力分析出这些原因的。由于生产水平低下,早期的人类不得不将绝大部分的精力投入到采集、狩猎、耕作织补等劳作中,只能利用仅剩的一点闲暇望望天边的日月,想想他们为什么会起起落落,又为何会发出明耀的光芒。

我们会在找寻食物的时候遭遇雷电,会在航行的时候遇到狂风暴雨,在寒冷的冬天,一场大雪会让我们饥寒交迫。人类无法解释这些现象,于是我们就想象出有一种超自然的“神灵”的存在,它的意志主宰了我们看到的一切,甚至决定了我们每个人的生老病死、喜怒哀乐,由此诞生了最为古老的“宗教”。

古时候的宗教远没有现在这么丰富的教义、组织和仪式,更多是一种人类在面对未知世界的时候,内心的恐惧、渴求安宁以及追求幸福等原始冲动的反映。

南美洲的玛雅人崇拜太阳神、雨神、风神、五谷神等,太阳神居于诸神之上,被尊为上帝的化身。他们相信灵魂不灭,只是通过不同的肉体传承,所以祖先的祭祀仪式也十分盛大。

勇猛的维京人(北欧)崇拜战神奥丁。根据民间传说,奥丁神是在小时候喝了蜂蜜酒获得力量,所以当一位勇士战死沙场,升入天堂——瓦尔哈拉殿堂时,会得到一杯蜂蜜酒作为奖励。航行的时候,维京人会遇到月食的现象,刹那间大海和船只被漆黑笼罩的情景十分恐怖。由于难以进行科学的解释,他们认为这是住在天上的狼人将月亮啃食掉了,于是会一起嘶喊、怒吼,渴望借助战神的力量驱赶狼人。

随着科学的发展,人类渐渐了解到各种神秘现象出现的真相。我们不仅能够清楚地阐述月食是由于地球运转到太阳和月球之间所产生,而且还可以准确推测出下一次月食产生的时间。我们甚至发明了先进的宇宙飞船,并且早在几十年前就踏上了那块当时被维京人认为会有“狼人”出没的地方。

从过去只能被动的祈祷,人类慢慢的开始可以用逻辑和理性解决遇到的难题。再后来,我们将这种思辨推理的方式从模糊的图腾中解放出来,形成了名为“哲学”的学科。

可考的第一个哲学家泰勒斯诞生在公元前624年古希腊的米利都。伴随着哲学的出现,人们对于宇宙和世界真理的追求才开始逐渐与宗教分离。我们的疑问从朴素的“为什么”,也开始演化成最为核心的“我是谁”,“我从哪里来”,“我将去向何方”三个问题。

在哲学的统领下,人类发明了各式各样精密的实验仪器,帮助我们观测星空和测量水文。我们将研究这些领域的理论称之为自然科学,顾名思义就是探讨客观世界存在的研究的集合;与之对应的则是人文科学,主要研究人类生存繁衍的社会,个体以及群体之间的分工协作等等。

我们一边仰望浩瀚星辰,一边思索自身在此之中存在的意义。经过长时间的积累,我们拥有了越来越精良的工具,不断地描绘清晰宇宙的轮廓。我们将一个又一个伟大的发现,用纸和笔记录下来,并且标注清楚它们之间的因果联系;基因和智慧绵延传承,蒙昧和未知渐次隐退,人类期待着有一天,将世界的真相全部探明。

如果一切皆有因果,那么我们只要溯着这个逻辑链条向上,最终就能够找到宇宙的终极,并且回答清楚我们存在的意义。但真的如此吗?我们都见过河流和瀑布,我们知道它们是由雨水形成的;雨水则是太阳照射海洋,水汽蒸发后的结果。我们又知道太阳照射的巨大能量源自内部氢原子结合成氦原子,而氢原子最后得自宇宙大爆炸(该理论是现代宇宙学中最有影响力,也最被广泛认可的一种学说,核心观点是说宇宙是由一个致密炽热的奇点于137亿年前一次大爆炸后膨胀形成的)。

我们很多人都知道爱因斯坦著名的质能方程式:

E=MC^2

其中M代表物体的静止质量,C为光的速度(约等于3×10^8米每秒),E为能量。我们不打算详细地叙述公式的涵义,只是借用它说明宇宙的两种基本材料——物质和能量(事实上,它们之间可以互换,或者说是一个事物的两面)。

无言的宇宙(一):终究有一天,这个宇宙可能走向灭亡 | 连载一

在大爆炸瞬间,充满能量的宇宙就此产生,并且随着能量带来的膨胀,就像吹大气球一样,物质和空间也伴随出现了。与西方不同,东方的哲学家和科学家对宇宙价值的表述会更加抽象和强调意会,但其核心含义与大爆炸的理论类似。最具代表意义的学说来自于道家的老子,总共只有十三个字:“道生一,一生二,二生三,三生万物”。

我们紧接着会继续询问,大爆炸产生了这一切,那么最初产生爆炸的能量又是从何而来的呢?科学给出的答案是Nothing,也就是没有任何催生大爆炸的能量的来源。这是因为宇宙由正、负两种能量组成,两者相加为零,所以宇宙的一开始为空无。

这很难理解,让我们用一个日常的比喻来解释。一个人想堆出一个小山丘,他需要用铁锹将地上的泥土铲出来,然后再在附近慢慢堆集成山。这个山丘就好比宇宙的正能量,而铲完泥土后留下的土坑就是负能量,如果你把两者相加到最初的样子,那么整个山丘等于没有发生任何改变,对应的就是宇宙的空无。

宇宙就像是个超大的电池,事物的正面就是我们所见到的质量和能量,也就是山丘本身;对应的洞和无数的负能量,则散布在空间之中。空间本身就是巨大负能量的储存处,这样足以确保一切总和为零。 

事情开始变得有趣起来,不满足于现状的人类又开始发问了:既然宇宙能量正负总和为零,那又是谁一开始启动了整个过程,让宇宙可以无中生有?宇宙又是如何得以演变成今天的模样? 

我们知道在宇宙大爆炸后的100多亿年中,随着温度的下降先生成夸克、电子,夸克复合生成质子和中子,质子和中子生成几种最简单的核素;接下来温度继续下降,核与电子生成周期表中最前面的氢、氦等元素,成为宇宙弥漫的物质;再之后在恒星的进化过程中生成直到铀的其他元素,这当中太阳作为亿万恒星中的一颗,其所处的星系在演化过程中生成了我们居住的地球(距今约46亿年前)。

这之后,由氨基酸与核苷酸开启了生命和生物进化的历程;最终,地球上出现了具有主体意识和认知能力的人类,并演变成我们今天所见到的样子。爆炸后的故事大概就是这样,问题的关键剩下,究竟是谁设置了那个爆炸最初的奇点?难道它真的可以凭空出现么?

我们的经验告诉我们,物质并不能无中生有。但是根据量子力学的法则(该理论已经被实际应用到计算机科学等多个领域),构成物质的最小的单位:粒子和质子是可以随机出现的。既然宇宙曾经很小,小于质子,那它就的确可能凭空出现。

在宇宙最初的状态下,时间本身并不存在,它和空间一样,也是伴随大爆炸而同时产生。按照上述的推断,一切的时间、空间在最后都在奇点处完结。这样的话,我们前面谈到的宇宙的终极就出现了,奇点就是终局,也是所有因果联系的终点。在这个点上,已经没有更上一层的因,它就是宇宙的起源。问题的答案是一个不受任何外部因素控制的、随机出现的奇点,造就了我们全部的宇宙。 

我们当然可以问,那又是谁设置了这套凭空出现的随机法则呢?笃信科学的人们认为法则本身就是宇宙自我创造的,因为在奇点的时候甚至不存在时间,因而也就没有任何创造者有机会“存在“。另一些人则认为,或许这就证明真的有“上帝”存在,正是他编好了规则,并让按钮随机启动,由此创设了宇宙和人类。

事实上,根据盖洛普的民意调查,在诺贝尔奖获得者中,信神者竟占93.27%。该调查还对最近300年300位最知名科学家的的历史资料展开了分析,发现信上帝者高达92.4%。这其中包括几乎所有曾对科学发展做出过重大贡献的科学巨人,比如最伟大的两位物理学家爱因斯坦和牛顿,以及电报之父莫尔斯,无线电通信的发明者马可尼等等。

所以我们看到,即使在科学蓬勃发展的今天,以基督教、佛教和伊斯兰教为代表的宗教组织依然充满活力。人类潜心钻研各种科学理论,试图找出所有的因果联系,但我们依然有太多无法被合理解释的事情。我们不断探求宇宙和世界的规律,但即便是经过无数次精密推演的大爆炸理论本身,也仅仅是人类通过目前智慧的发挥得出的猜测而已,或许所谓真相完全不是如此。

终究有一天,这个宇宙可能走向灭亡。或许会再次形成一个新的点,然后重新大爆炸,并从中诞生又一个宇宙?在这之前,地球会消亡,人类可能灭绝,然后又会产生新的物种?我们可能永远无法精确地回答哲学的终极命题,那么如此忙忙碌碌的我们,到底是在追寻着什么?在短暂的宇宙旅程中,我们最终希望自己能够去向何方?

*文章为作者劫波李凯龙(ID:KalpaTech)原创独立观点。 未经授权, 禁止擅自转载。 

*李凯龙,数字机构劫波科技创始人兼CEO。

李先生就读于清华大学经济管理学院和法学院获得硕士学位,拥有香港中文大学mba及北京外国语大学语言文学学士文凭,并被公派到欧洲多个国家留学。李先生曾供职中美顶级的一/二级市场投资及基金;曾于腾讯从事研究与投资工作,期间在腾讯研究院担任首席研究员;曾出任中国五百强佳兆业金融控股总裁助理职务,负责战略业务规划及金融/科技/消费板块的投融资和运营管理。李先生还是清华-伯克利深圳学院和香港中文大学博士及研究生课程讲授学者,并为清华大学院系校友会之理事。

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