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从坐拥千万投资到负债累累,起底挖矿巨头GigaWatt的“南柯一梦”

从坐拥千万投资到负债累累,起底挖矿巨头GigaWatt的“南柯一梦”

前言:距离比特币登上历史最高点已经过去整整一个年头,现在想想看,很多涉足其中的人恐怕都会有恍如隔世的感觉。在这段时间里,我们目睹整个行业诞生过无数个造富神话,比如比特大陆就由无名小卒发展到今天的矿业巨头,成为业内不可忽视的力量。然而,更多的项目面临的却是截然相反的命运,资产缩水,内部争斗,集体跑路……很多公司花了很长时间才登上神坛,然而还没坐稳便又迅速从神坛跌落。

“登上神坛”

时间倒退至去年十月。

当时的币圈一片喧腾,数字显示器上不断蹿升的数字吸引了大量的目光,国际投资者们跃跃欲试,摆出一副誓要进场分一杯羹的架势。也就是在此时, 一家名为GigaWatt的企业迅速走红,在整个区块链行业成为一颗炙手可热的新星。当时有新闻曝出,Giga Watt组建了一支拥有62人的团队,募集资金达上千万美元。很多人都对这家新兴企业充满信心,认为它很有可能会成为业内首屈一指的独角兽。

什么样的公司会如此被人看好?

根据官方描述,GigaWatt的业务大致是客户购买本公司生产的矿机并交由Giga Watt托管,用户只需支付电费、托管及维修费,挖矿这类技术活公司会有专人打理,用户在家躺着数钱就行。另外,值得一提的是,该公司还发行了一种被称为WATT的数字货币,用户购买WATT用于支付托管费可以获得一定的折扣。

托管矿机得有地儿才行,在选址上,Giga Watt也没少动脑筋。为了减少挖矿对环境的破坏以及出于节约成本的考虑,Giga Watt把公司安在了华盛顿地区,以充分利用当地廉价的水电资源。未来公司还将搭建一个能容纳24栋装配式大楼的建筑群,矿工们就在这里运行自己的计算机解决复杂的数学算法,产出数字黄金。

工人们忙前忙后,有的负责搭建脚手架,有的负责安装矿机设备。当地的官员为此高兴不已,大家都争相讨论这个新诞生的产业能给当地带来多少创收,多少人将因此而找到工作机会。Giga Watt的创始人戴维·卡尔森也信心满怀,以为自己此刻正站在一场即将到来的革命的前沿。这片坐落在道格拉斯小县机场的泥泞之地似乎即将变成黄金遍地的富饶之地。

“跌落神坛”

 “我和当地官员的关系很铁”,卡尔森信誓旦旦地对投资者说道。

毫无疑问,在众人都在为监管层面的不确定感到担忧的时候,创始人不失时机地说上几句这样的话会给投资者很大信心。或许正是因为这个原因,Giga Watt发起ICO时,投资者踊跃报名,最终帮助卡尔森募集了上千万美元。

那么现实结果又如何呢?据火星财经(微信:hxcj24h了解,目前Giga Watt的账面上已出现几百万美元的债务,之前合作的一些建筑承包商此刻正在为他们背锅。整个工程自今年二月便停工了,安装的矿机也只有少部分在运行着,估计是用来偿还债务?不仅如此,公司还面临着一系列法律风险,很多投资者已经向法院发起诉讼,状告Giga Watt让他们蒙受巨额损失。公司还经历一系类裁员风波,整个团队目前只剩下十几人,当初那个建制齐全,工程师、策划、营销等都有人担当的团队现在只剩几名科技人员勉强维持。那个在众人面前夸下海口的程序员创始人不久前已离开公司,只剩下另一个程序员——公司的总经理乔治·特纳打理一切(收拾残局)。据说,公司CEO离职这件事处理地十分隐秘,甚至连Giga自己的员工都是在几周后才得知的。

火星财经(微信:hxcj24h还发现,在本月2日发表的一封公开信上,乔治声情并茂地向读者讲述了公司当下面临的困难,并给出了具体的解决方案。据称,Giga Watt将努力做到开源节流,接下来公司会考虑使用其他场地来部署矿机以加速比特币的开采。剩下的员工会被安置到空间更小的办公地点以减少租金。此外,Giga Watt还计划提高WATT代币的价格,“这对投资人来讲可能会增加成本,但公司要想继续生存便不得不出此下策”。

问题是,投资者会接受这一“下策”吗?

韭菜的心声

A参与了Giga的募资计划,说得更接地气一点,他是一枚实实在在的“韭菜”。通过他的一番讲述,我们得以更深入地了解到投资Giga的人们现在是一种什么处境。

据他描述,为了避免被骗,自己曾做过大量的调查工作,当确认卡尔森确实在做矿机生意,而且他所说的水力发电成本低廉,可以帮助创造更多收益的情况属实,自己才敢投资。更重要的是,卡尔森的公司总部设在美国,对参观者开放,“跑得了和尚跑不了庙”,他这才完全放下心来。

2017年6月,A在Giga的官网上买了一些WATT和一台矿机,“想试试会不会盈利”,“当时网站首页就是ICO的宣传图,而且明确说现在已经有投入运行的厂房和设备”。不仅如此。Giga还明确规定了矿机安装完毕和发送代币的时间截点,“上面说矿机七月前会安装完毕”。

一切看上去都十分美好,a已经预想到几个月后自己购买的矿机会为自己带来一笔不小的财富。

然而,到了约定的日子,A却没有收到自己的代币。“Giga知道自己无法按时交货,但是他们却没有提前通知我们,反正我是没有收到邮件”。A急忙向Giga连发几封邮件,询问问题的根源。Giga只对其中几封给了回答,而且回答得很潦草,基本没涉及细节,只是说这是“美国监管部门的原因”,是他们拖慢了公司的进程。

几周以后,A便再也没有收到过Giga的任何邮件回复,“唯一获得信息的途径就是逛论坛,在聊天群里查看他们傲慢无礼的工作人员发布的信息”。

有过挖矿经验的人知道,由于竞争激烈,比特币网络的算力无时无刻不在提升,比特大陆等大型矿及生产商不断更新工艺,更进一步加剧了挖矿的难度。那些利用闲散时间挖矿赚零花钱的玩家注定是无法赚回自己的投资了。“矿机交付已经迟了两个半月了,我的损失大概在4000美元左右。我还在等对方给我发币……Giga没有给具体的时间,各项工作也不透明,只是说‘快了’‘快了’,‘再耐心一点’”。

“上一回当,是商人太奸;上两回当,怪自己太傻”,“希望各位爱冒险的小伙伴不要上当受骗”。

对失败的思考

Giga Watt的没落引人深思,很多人都在思考为何如此被看好的一家企业会在数月之间被推下神坛,成为投资者声讨的对象。火星财经(微信:hxcj24h观察到,比较主流的观点是由于市场长期处于熊市,Giga手中的加密货币资产大幅贬值所致。

比特币价格自去年年底达到20000美元,之后便一直下跌,目前维持在6300美元左右,跌幅近70%。Giga用来修建厂房的钱基本都是通过将投资者贡献的比特币兑换成美元获得的,现在投资者的意愿大不如从前,其现金流情况可想而知。

还有一个情况也加剧了Giga的衰落——电费成本的不断增加。

哥伦比亚中部盆地水流落差大,非常适合水利发电。道格拉斯小县便坐落于此,该县的水坝每年贡献的电力能满足全国四分之一的电力需求。由于电费十分便宜,自2012年开始便陆陆续续有矿工来进行比特币挖矿。到现在,这里的挖矿厂家已经人满为患。有人担心本来可以卖给其他州县出价更高的企业的电力,现在都被矿工用掉了,长此下去会抬高当地的电力价格。为此有些县便提高了矿工的电力价格,以保护当地普通家庭。

“老实说,挖矿将变得无利可图”,特纳如此说道。对Giga来说,当地政府的态度很明确,那就是不想再为这个动荡不定的行业提供任何优惠,“他们虽然没有明说,但事实却是就是这样”。

根据特纳的构想,未来Giga将发展更加多元化的计算服务,涉足云计算、人工智能等行业。

和他的前任一样,特纳也非常擅长向人描述诗和远方。但投资人们早已失去了耐心。

来源:multiple sources

编译:荷马

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