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苹果联合创始人“神奇巫师”与区块链的不解之缘

年近古稀的沃兹踏入早已沸腾的区块链领域,为他传奇的一生开启新的篇章。这位老顽童不需要再证明自己,未来的一切都只是他个人辉煌的延续,而不再是某个标签的注解。

苹果联合创始人“神奇巫师”与区块链的不解之缘

作者 | 王叁

史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak),生于1950年8月11日,曾与史蒂夫·乔布斯合伙创立苹果电脑(今苹果公司)。《史蒂夫·乔布斯传》中对沃兹的评价是“内敛不擅长社交但为人忠厚、勤奋苦干型的技术男”,乔布斯评价他“幼稚不成熟”,他的同事们则称呼他“神奇巫师沃兹”。

1976年底,成立9个月苹果公司卖出150部Apple Ⅰ,营收将近8万美元,准备趁热打铁开发Apple Ⅱ。而在新机是否保留更多卡槽的问题上,乔布斯与沃兹之间爆发了第一次冲突。几年后,沃兹离开了苹果公司,也离开了公众视野。

直到区块链风口席卷全球时,沃兹摇身一变成了“沃大嘴”,一改往日“老好人”的形象,再度活跃在媒体面前。实际上,当25岁的沃兹在惠普办公室里用下班时间设计并组装出Apple Ⅰ时,他的一生就注定不再普通,不管他有没有遇到乔布斯。

然而,离开苹果三十年后,沃兹仍然需要“苹果联合创始人”的标签来证明身份,即使他离开苹果后的经历同样精彩。既然区块链有重新洗牌的魔力,沃兹能否在区块链领域完成对自身的重新定义?

离不开苹果?

1981年2月,沃兹离婚不久便迎来第二春,准备与其在苹果的同事坎蒂(Candy Clark)结婚。人逢喜事精神爽,拿到飞行驾照才半年的沃兹开飞机载着未婚妻飞往圣地亚哥买钻戒,途中飞机熄火并坠机。被送往医院后,沃兹幸无大碍,但失忆了长达5个星期。

恢复记忆后,沃兹并没有回到苹果。他先用化名向向加州大学伯克利分校(UC Berkeley)申请复学,后于6月底与坎蒂完婚。再后来,他出资200万美元开设了UNUSON公司,筹办了两场乡村音乐节,各亏了1200万美元。

1983年,沃兹回到苹果电脑担任工程师,但一切都跟以前不一样了。从飞机失事中获得新生后,沃兹拿到了大学学位,还为音乐梦挥霍了近3000万美元,33岁的他意气风发。而此时的苹果,面临着自成立以来最严重的内忧与外患。

80年代以来,苹果开始在个人电脑领域感受到竞争的压力,其最大的对手是如今区块链领域的技术巨头——IBM。1983年1月,Apple Lisa以9995美元的身价初次露面,这款以乔布斯女儿的名字命名的电脑后来被认为是苹果最烂的产品,其余货被埋在犹他州的垃圾堆填区。要不是后来Macintosh扭转乾坤,苹果可能就湮没在历史的尘埃里了。

所以,意气风发的沃兹回归之后继续开发的走高贵路线的Apple ⅡX,是当时的苹果最不需要的产品,最终在价格考量之下取消了开发方案。1985年2月,沃兹带着同部门的工程师乔·埃尼斯(Joe Ennis)和助理劳拉(Laura Roebuck)离开苹果另起炉灶,创办了专事设计万用遥控器的CL 9公司。

在CL 9的三年,沃兹仿佛回到了苹果创立之初的生活,一面享受发明的乐趣,一面艰难地处理与妻子的关系。1988年,沃兹再次离婚,也再次离开了自己创办的公司。他将当年为举办音乐节创办的公司转型,投身于教育慈善,开始了长达十年的教书生涯。

尽管很多与其共事过的人评价他“内敛而忠厚老实”,但沃兹丰富多彩的经历中无不彰显着他性格中不安分的因素。

2001年,沃兹合伙创立“宙斯之轮”公司,从事无线全球定位系统技术的研发。2002年,沃兹加入Ripcord网络公司董事会,同年还加入研发设计掌上电脑Hiptop的Danger公司董事会。2006年,宙斯之轮公司结束经营,沃兹转而与苹果旧友艾伦·汉考克和吉尔·阿米利欧合伙创立“艾奎克科技”公司,专事收购其它科技公司并加以开发。

离开苹果之后,沃兹的经历更加丰富多彩,还进入了美国国家发明家名人堂。然而,这些都没能像“苹果联合创始人”这个身份那样给他带来关注,直到有一天他说,“有人骗走我7枚比特币”。

被骗走7枚比特币

2018年2月27日,出席在印度《经济时报》举办的全球商业峰会时,沃兹尼亚克表示自己被骗走7枚比特币,价值逾7万美元。

“有人通过信用卡从我这里买走了7枚比特币,但他们后来取消了信用卡付款。就是这么简单。这是一个偷来的信用卡号码,所以也没办法找回来。”

不过,沃兹最初以每个700美元的价格购买了不少比特币,被骗走7枚对他来说似乎也没有太大影响,况且他如今的身价超过1亿美元。

沃兹曾表示,比特币是一种不受政府操纵的货币。它是数字化的、纯粹的、不会被改变。但他并未打算长期持有比特币,而是选择了清仓。2017年6月,沃兹在接受CNBC的采访时说:“我只是玩一玩,试一下怎么买卖,并不介意为此损失金钱。”

据沃兹本人表示,他并不想成为那种时刻盯着价格波动的人,比特币只是他的实验。不过,“被骗走7枚比特币”之后,沃兹一改往日沉稳低调的技术男形象,屡屡在公众面前语出惊人。

今年6月,沃兹在纽约NEX科技会议上表示,围绕区块链的炒作很像本世纪初网络泡沫时期的情形,当时许诺用互联网改变生活的公司很大一部分迅速破产了。“比特币是区块链的首个应用,但该技术也应用到无数其他的方面。”

他还曾表示,如今Facebook仍处于垄断地位,如果能将区块链技术应用于社交领域,颠覆Facebook的时机就成熟了。而在今年4月份,沃兹高调宣布退出Facebook平台,“Facebook给我带来的负面影响远胜于正面影响,苹果在保护隐私方面的措施比Facebook好多了。”

三年前入局区块链行业

交易比特币的小打小闹只是沃兹在媒体面前形象改变的一个特写,他在三年前就入局区块链行业了。在长达五十年的时间里,这位技术男始终保持着对最前沿领域技术的关注与探索。

2015年5月,多功能交叉的ATM机运营商Planet Capital宣布,沃兹加入其董事会作为其公司顾问和董事。

Planet Capital成立于洛杉矶,其ATM机既可以作为法币ATM机,也可以用作双向数字货币ATM机,其目标是改变自助支付市场。除了传统的ATM功能,该机器还可以让客户支付账单,让供应商处理销售点交易,允许手机话费充值,允许商家发售礼品卡。

2018年10月15日,沃兹宣布将加入专注于区块链的风险投资基金EQUI Global。在8月初宣布计划“参与”区块链项目后,沃兹在10月份宣布将成为EQUI Global的联合创始人。

EQUI是一家专注于区块链技术的风险投资基金,以区块链技术为基础,旨在通过非机构投资来改变传统行业,并允许投资者通过外部加密交易所进行交易。

据报道,EQUI Global将把目标对准“成熟”的投资者,其80%投资将投入科技公司,其余投资将投资于房地产和艺术等其他领域。

Equi Tokens基础设施基于Ethereum(ETH)区块链,该模型允许通过加密货币交易来简化清算环节,从而优化交易体验。

正如沃兹所说,EQUI Global的使命是“寻找、支持和资助明天的区块链和科技之星”。他还指出,公司已经与尚未正式启动的“20多家企业”进行了合作。

科技圈老顽童

兴奋之余,沃兹还强调,EQUI Global是他在二十年间第二次决定参与的项目,而他“每天”都会收到“数十份”商业邀请和创意。

而这已经是入局区块链领域的沃兹不知道第几次在媒体面前“语出惊人”了。从被骗比特币,到“声讨”Facebook,再到区块链投资,沃兹一改往日低调而矜持的形象。或许是多彩而坎坷的中年生活影响了他,又或许是十年教书生涯之后,区块链领域的喧嚣让他再也按耐不住寂寞。

年近古稀的沃兹踏入早已沸腾的区块链领域,为他传奇的一生开启新的篇章。这位老顽童不需要再证明自己,未来的一切都只是他个人辉煌的延续,而不再是某个标签的注解。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

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