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南非:比特币巨人,区块链矮子

南非:比特币巨人,区块链矮子

作者 | 于一

在非洲大陆最南端,有个彩虹之国——南非。

和往常人们对于非洲的贫穷、饥饿、人民生活颠沛流离、贫民窟里的疾病瘟疫肆虐的印象不同,南非共和国是少有的非洲富裕国家,它不仅是非洲第二大经济体,拥有三个首都,独特的地理位置还赐予了它丰富的自然资源。这里的人民生活非常富足,在经济上还拥有完备的硬件基础设施和股票交易市场。

其中,南非除了黄金、钻石生产量均居于世界榜首以外,深井采矿等技术也遥遥领先。在国际事务中,它已被确定为一个中等强国,并保持着显著的地区影响力。这样的经济强国能够催生出人民对于新鲜事物的渴望和对先进科学的兴趣并不让人意外。

南非的区块链之门,徐徐打开。对于南非而言,这不仅仅是一次挑战,更是一个机会。

自我救赎:加密货币的繁荣

从2008年金融危机以来,一部分新兴国家的货币在国际市场受到了普遍打压,汇率急剧下降,以印度、巴西、南非为首的各国政府开始寻求新的途径来进行经济避险,这时候比特币的出现无疑是一根最好的稻草。南非政府开始有意识的打开国门,将数字货币引进国内。

2015年是数字货币在南非的转折点,伴随着安卓手机在非洲地区的普及,人们接触互联网的机会开始急遽加大,年轻人们开始搜集比特币和区块链知识,并且开始进行全球范围内的比特币交易,购置避险资产等。

同时,区块链+慈善的出现在很大程度上增加了数字货币在南非的认可度。2016年,美国区块链创业公司Bankymoon利用政府资源以及自身优势为南非的小学进行电力捐赠,其通过一个由比特币和区块链驱动的智能电表来进行资产接收,国外的捐助者可以直接将钱发送到电表上,而无需将其发送到其他组织来重新分配资金。

这样电表所在的偏远地区就可以准确无误的收到电力捐赠,同时捐助者还可以使用该平台来查看一所学校在给定的时间内有多少的电力消耗,并计算需要用多少BTC来支付这些电力,区块链的高度透明性增加了捐助者的信任程度,提高了慈善的普及率。

当然,这也给其他类型的国际援助带来了新尝试的可能,点对点的交易系统避免了钱的转手带来的交易腐败,从而可以脱离救援物资机构的控制。这样的改革已经得到了包括联合国在内的众多国际组织的支持。

但对一些政客和官员来说,对加密货币的态度就没那么简单了。一方面,区块链的普及和加密货币的应用危害到了他们的利益;另一方面他们也可以通过加密货币进行资产转移,这导致了政府内部的反对声浪并不高。而南非政府则寄希望于通过加密货币来对抗腐败。目前,Bankymoon已经被南非央行选中作为沙盒业务的监管对象,测试加密货币的可行性。

相比起政客的爱恨交织,民众对加密货币对接受程度可谓非常之高。2017年7月,谷歌公布的一项搜索数据显示,“比特币”在全世界的搜索指数排名中南非位列首位。并且最新数据显示南非兰特ZAR(南非本国货币),在全世界比特币交易量中排名13,比特币交易量则占比1.16%。尽管交易量总额较低,但对于一个非洲国家而言,这样的数据让人们发现了这片非洲大地上加密市场更广阔的前景。

政府的支持让很多人投身到加密货币的行列,很快,由Lamassu公司制造的一台比特币ATM机出现在了南非的“黄金之城“——约翰内斯堡的Spar-Northwold,约翰内斯堡是南非第一大城市,同时也是经济、政治、文化、旅游及航运中心。这台ATM机本身功能更加偏向于自动售货机,并且不提供比特币对现金兑换功能。

但它的出现仿佛一个信号,让南非的加密市场打开了一些新的局面。而后几年内,南非众多商户开始接受比特币支付,甚至南非第二大连锁超市PicknPay也宣布,要开始尝试接受比特币支付。

至此,加密货币开始在南非繁荣昌盛起来。

绝不落后:税收政策的显现

从2016年起,南非央行行长就表示,对区块链和加密货币持开放态度。南非约翰内斯堡的互联网安全大会上,南非央行行长Lesetja Kganyago透露,尽管使用数字货币具有一定的风险,但它带来的好处也是无所比拟的。

简洁透明的交易模式让南非人民对于数字货币的好感度空前高涨,在青年民众中这种现象尤为普遍。加密货币在非洲地区的普及让南非当局的征税措施到来得更早了一些。

当韩国、日本、澳大利亚,加密货币税法相继被颁布后,南非也不例外的“赶上步伐”。4月份,南非税务局(SARS)发布声明,通知人们将所有加密货币和相关产品纳入其应纳税所得额。加密货币收税的举动在加密货币社区内发生了不同的反应,大多数人认为加密货币不应被征税。但毫无疑问的是,这也在某种程度上代表了国家政府对于加密货币的认可程度。

SARS向公众解释说,虽然加密货币没有被任何法律明确界定,但可以通过确定收入或累计金额使其成为“总收入”,从而征税。法律规定,南非加密货币社区的成员如果不遵守新的立法将面临处罚。

尽管南非税收的法律条款并不详细,但税收的旗帜,还是让其数字货币市场更加完善,非洲加密市场开始受到国际重视。

无以言表:一丢丢的区块链

南非政府对于数字货币和区块链的发展的重视程度很高,但是发展并不同步,数字货币的发展显然更快,而区块链技术对于南非仿佛是为了金融而存在。

今年9月27日。南非央行宣布完成了以区块链为基础的银行间清算和结算系统,其试验非常成功。

南非央行使用基于以太坊网络的Quorum为国内银行支付系统成功试运行了POC。有七家南非银行参与了试点运行。他们的目标是在一秒内验证95%的有效交易。而在这期间,每家银行都保留了交易的可见性,但是彼此之间无法查看彼此的交易。此次试验大量的节省了时间成本并加快了交易速度。

这种方式可以使日交易量从7万扩大至20万,这意味着今后即使一天的交易处理被宕机延误,新系统也可以迅速处理完毕,而南非央行则可通过地理上分布的节点网络对交易进行监管。

目前这一行为已经得到了全球央行论坛“中央银行”的认可,并将最佳分布式账本计划之金融科技与监管科技奖授予南非央行,以表彰他们利用以太坊区块链平台处理银行间的支付与结算获得的成绩。

众所周知,区块链+金融是国际论坛上比较热衷的话题,区块链+银行只是其中的一部分,但这次的区块链系统的试运行对于南非央行而言具有特殊意义。

由于世界各国的银行起始形成模式都为私有制,但随着漫长的时代变迁很多国家都把本国的中央银行收归了国有,只有南非央行则还保留着私有制的股份,所以对于还处于20世纪20年代的南非央行而言,增加交易处理速度和保证交易透明性显得尤为重要。

毫无疑问的是,南非——一颗位于非洲贫瘠的土地上的耀眼明珠,对于区块链的认识有其自身的特点和局限性。但其基于本国需要的热情,让它有望在不断的实践之中补平短板。对于区块链的布局,各国政府都根据自身的发展选取了离自己最近的一棵树。但是当天光放亮,人们或许才会知道,哪一颗树上的果子最甜美。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

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