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眼下是币圈的寒冬,却是学术圈的春天

眼下是币圈的寒冬,却是学术圈的春天

比特币又跌了…”

“股市跌完币市跌”

“闪崩,币圈凉凉…”

这一年来,在区块链领域,无论是媒体、投资人,还是普罗大众,大家似乎把大部分的目光都聚焦在了币价的起起伏伏上。面对已经持续了大半年的熊市,你如果还仅仅抱着 “炒币赚钱” 的心态,恐怕也已经失去了曾经的“信仰”。

其实,很多人都忽略了一件事情:大众高度关注数字货币(尤其是ICO)的这一两年,只不过是区块链技术发展过程中非常小的一段时间—— 不少人去年才听说过比特币,但其实它的白皮书早在十年前就发布了。再往前追溯,白皮书中引用的文献,甚至都是上个世纪的研究了。

眼下是币圈的寒冬,却是学术圈的春天

△比特币白皮书的引用文献,有些年代久远

数字货币带来的短期造富效应,确实影响力巨大,但长远来看,这仅仅是区块链技术发展过程中的浪花。当市场下行时,你如果还想继续在此领域发展,是否应该回归理性,沉下心来,从站在这个领域最前沿的人那里,去了解下技术本身呢?

要了解技术本身,我们就需要回归区块链的学术圈。

为什么要关注区块链的学术圈?

“学术”在很多人眼里都是晦涩的,但一个行业如果没有学术先行,那它的发展根基很可能是不牢靠的。

令人可喜的是,在币圈 “人走茶凉” 时,区块链的学术圈却在兴起!

美国各大顶尖高校开始开始区块链实验室,并开设越来越多的区块链课程,这也标志着区块链正从民间小众研究,慢慢走向正轨。

根据 Coinbase 的研究报告,42% 的全球 Top 50 的大学已经开设了至少一门区块链相关课程,其中斯坦福大学、康奈尔大学已经开设了多达 8 门以上的课程!可见,不少科研实力强的名校,都已经纷纷开始关注区块链。

眼下是币圈的寒冬,却是学术圈的春天

△图自 Coinbase 报告,版权属于原作者

杜克大学商学院在教区块链相关课程的教授 Campbell Harvey 就曾表达过:“区块链技术非常复杂而且有很多误解。更可怕的是,很多人认为他们了解区块链技术但其实表现出了无知。学术机构承担着巨大的责任,去培养出下一代的创新者。”

那么,这些顶级高校都开设了哪些区块链课程呢?

各大高校已经开设的区块链相关课程,一般分为两类:

一类是比较注重技术的,典型例子是斯坦福计算机学院的区块链课程,由 Dan Boneh 教授主导,每一学期都会根据最新的技术发展更新迭代课程。

其中,最有代表性的是 CS 251: Cryptocurrencies and Blockchain Technologies,这是一门技术入门专业课。课程涵盖了加密数字货币的方方面面,包括共识算法、区块链网络、智能合约、及应用,而课题、作业也都是围绕比特币和以太坊开发来展开的。可以说,这门课正在扎扎实实的培养区块链技术人才,这是目前行业中紧缺的资源。

Dan Boneh 早先在接受 Bitcoin Magazine 采访时曾提到,“关于区块链的课程很容易获得他们课程委员会的批准支持。甚至不少支持开设这些新课程的斯坦福教职工都说过他们自己都非常想上。”

而另一类高校课程则是比较注重经济学和法律方面探讨的,譬如纽约和波士顿的一些高校,在那里有最顶尖的经济学家以及推动政策合规的研究人员。

譬如,麻省理工的 Sloan 商学院,就聘请了国际货币基金组织的首席经济学家 Simon Johnson 为常驻顾问。此外,Sloan 商学院还开放了一门为期六个星期的网络课程,由Christian Catalini 教授执教,帮助学生构建对区块链技术及经济学架构的深度认知。

有意思的是,Catalini 教授是 MIT 技术创新创业及战略管理方面的负责人,他的课程里还包含了区块链技术与人工智能、物联网等其他前沿科技领域的结合点。

工业界和学术圈的交融

这两年,区块链的学术圈正在兴起,有越来越多的顶尖大脑开始探索这一块技术领域,他们也获得了工业界的认可和支持。

麻省理工大学的 Media Lab 早在 2015 年就正式成立了 DCI(Digital Currency Initiative,数字货币计划)。DCI 就是一个工业界反哺学术圈的典型例子:在 DCI 的研发实验室,比特币核心开发者 Wladimir van der Laan 和 Cory Fields,还有闪电网络白皮书的作者之一 Tadge Dryja,都是他们的重要成员。

事实上,得益于高校的人才聚集和良好的研讨氛围,工业界也有着新的突破。

比如一直在潜心研究闪电网络的 Tadge Dryja,就把他的研究带进了 Media Lab。今年夏天,DCI 实验室开始测试比特币闪电网络的智能合约功能。这一智能合约既能实现隐私性,又具备可扩展性,off-chain 的解决方案将极大提升比特币网络的效率。实验室也就此发表了相关学术论文,内容从深层次的匿名算法,到上层的区块链技术用例,对工业界有着非常大的启发作用。

而在美国西海岸,斯坦福大学也于今年正式成立了区块链研究中心CBR,其赞助支持者包括以太坊基金会、Dfinity、OmiseGO、Polychain 等业界顶尖项目及投资机构。区块链学术圈正在获得进一步的壮大。

眼下是币圈的寒冬,却是学术圈的春天

△斯坦福大学区块链研究中心CBR的赞助支持机构

当然,在区块链领域,工业界与学术圈的交融具有两面性。除了以上工业界反哺学术圈的例子,我们也能看到,有越来越多的学术人才开始踏入工业界

MIT 教授、图灵奖得主 Sivio Micali 教授主导创立了 Algorand 区块链协议,得益于其在随机算法、安全协议和机制设计等方面的研究,Algorand 旨在改善比特币现有问题,形成一个低能耗、民主化、分叉概率低的区块链。

斯坦福区块链研究中心的负责人之一 David Mazières 教授,则担任了区块链项目 Stellar 的首席科学家,他也在每年一度于圣芭芭拉举行的密码学会议上分享了他关于 Stellar 共识机制的学术研究。

另外,耶鲁大学计算机系主任邵中教授,与哥伦比亚大学的顾荣辉教授,联合创立了区块链安全公司 CertiK,将形式化验证的数学方法,很好地运用在了区块链的代码验证上面。目前在区块链安全领域,不论是在融资还是落地方面,CertiK 都处于领先地位。

这样的例子还有很多:

加州大学伯克利分校的 Dawn Song 教授,长期研究与构建计算机安全和隐私技术,并且主导创立了致力于构建在区块链上的隐私优先云计算平台 Oasis Labs;

康奈尔大学的 Elaine Shi 教授,也是区块链项目 Thunder Token 的首席科学家,长期从事共识算法的研究;

在刚刚过去的以太坊开发者峰会 DevCon4 上,康奈尔大学的 Emin Gün Sirer 教授,也和大家分享了关于他主导的项目 Avalanche 的一些细节,后者是一个全新的高吞吐量、低延时、具备智能合约的区块链。

“教授创业” 在过去并不多见,但在区块链领域,由于其技术难、研究开发成本高等特性,通过学术与工业的结合,或许是个快速突破的路径。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

本文来自LIANYI转载,不代表链一财经立场,转载请联系原作者。

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