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捍卫去中心化:五百年一遇的机会

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今天是比特币发布白皮书十周年。可以想象,今天大多数媒体的推送都是围绕比特币,而其中的绝大多数又是回顾历史。

然而,比特币只是区块链行业的起点,历史的航船已经远远离开了它出海的港口,正在一望无际的大海上奔波。我们不妨问问自己:我们到底向往什么?我们为何对区块链感到激动?我们的目标究竟是何物?

区块链本身不是目的,它是实现理想的手段。而酝酿出比特币的赛博朋克运动,其本身的目的就是改造网络,或者说创造一个不一样的网络。

我总是不免想到Web 3.0。比起现在大家热逐的区块链3.0来说,这是一个更为宏大的概念。

碳链价值的老读者们应该对这个概念并不陌生。9月27日,我们翻译过以太坊联合创始人Gavin
Wood的文章《谷歌、脸书平台垄断背后:我们为何需要Web3.0?》。在那篇文章里,Gavin回顾了现代互联网的诞生历程,细数了现在互联网存在的问题,并提出了Web3.0的愿景,以及如何用区块链等各种技术改造互联网,令其驶向Web
3.0时代的彼岸。

10年前,在比特币的白皮书中,比特币——一种“可编程的钱”诞生了。10年后,人们在思考,如何用这项技术,向远大的未来更进一步。

上周,Web
3.0的峰会于在柏林召开,主要强调了去中心化。Coindesk对这场会议做了详细的报道,凝练地介绍了万维网联盟前主席、比特币开发者、以太坊的联合创始人、以太坊的核心开发者以及一些去中心化应用服务商们的观点。他们对整个网络有着深刻的洞见,以下为翻译全文:

作者|Rachel Rose O’Leary

译者|Morpho Hawkes、Diana

“过去500年间,从来没有过现在这样的机遇!”

上周三(24日),柏林一次Web3峰会闭幕式上,Amir Taaki发言说了这么一句。听到这个宣言,听众们都拼命鼓掌。

Amir Taaki是比特币的早期开发者之一,面对一千多名程序员说出了这振奋人心的话。这一千多名程序员聚到一起,是为了讨论Web
3.0,也就是互联网基础设施的重建。此次重建强调的是去中心化。

Taaki说:“人们正在谈论的那些技术性提议,基础也许并不十分坚固;但我确实看见了一大群有理想的年轻人,他们拥有大量资本。”然后他又加了一句:

“我们要是能形成一种愿景,而且成功引导这种能量,就会发挥极大的作用。”

Web 3.0的概念源于Gavin Wood,他是以太坊的联合创立者,也是区块链公司Parity Technologies的创立者。Web
3.0已经发展成为一种技术基础,包括各种各样的去中心化技术,例如以太坊等等。

Web
3.0旨在用一类最开始就去中心化的软件,取代现有的网络基础设施。为实现这一目的,三天会议期间大部分讨论都响应了Taaki的意向:只要把技术和愿景适当组合,Web
3.0就能带来数字解放的新时代。

这种说法,也许听上去太理想化了。有几位与会者评论道,这次大会有时似乎陷入了天真幼稚的陷阱。然而,现实中有一波技术革新浪潮来临,却增强了梦想实现的可能性。

Web 3.0创业公司Clovyr首席技术官Patrick
Nielsen说,这一次的情况与众不同,我们有机会让这些工具的使用方式保护人们,给人们力量。他又说:“但Web
3.0不可能自动建立;而且,这些工具只是存在,不一定能够派上用场。”

以太坊开发者Lane Rettig在接受媒体CoinDesk采访时也表达了这一观点。

Lane Rettig认为,Web
3.0社区正处在关键的转折点。前面只有两条路:一是走上传统的“富者愈富”的周期律,二是驶向“没有航标的海域”,实现“无需许可”的创新。

Rettig也主张:但这条路必须付出代价才能实现,而且也不是最可能走上的路。

他还说,这种愿景需要小心协调,还需要对历史有所观照;我们必须熟悉先前那些公司合作而推动技术发展的失败例子。为了这个目的,大会期间有几个时刻,用更加谨慎的言辞反映了这一观点。

例如,以太坊开发者Vlad Zamfir周一发表讲话说:“我希望网络协议的每一层都体现这个目标。我们要在每一层都捍卫这些想法”。

“协议联盟”

Harry Halpin是一位学者,同时也是万维网联盟( the World Wide Web
Consortium,简称W3C)的前任主席。在周一的会议上,他列出了这一初始产业面临的几类风险。

Halpin说,去中心化而开源的技术,历史上就一直容易沦为那些实践这些技术的企业的猎物,进一步让网络变得中心化。

Clovyr公司的Nielson也赞成这一观点,解释说,很多企业都拥有一些战略,例如所谓的“拥抱再消灭”(embrace and
extinguish)的办法,让它们能够攫取开源软件,在自身体系内重新应用(而甚至都无需对软件作者说一声谢谢)。这一关键时刻,相关技术已经受人操纵,背离了当初的基本原则,甚至被人恶意使用,达到非法目的。

Vlad
Zamfir(以太坊开发者)特别警告说,向“区块链治理”发展的过程要尤其注意;经济界的精英可以买断加密货币的所有权,并更改某个项目的各种结果。

Halpin说,Web
2.0技术本身就遭遇了企业的抢夺;各个项目的领导人“缺乏勇气,无法抵制企业推进,无法为用户权利而抗争”。Halpin举例说,数字版权管理(digital
rights
management,简称DRM)是一项保护版权的技术,这个技术理应遭到严厉抨击;这项技术作为网络标准而执行之后,Halpin干脆退出了W3C.

为了避免这一类可能的消极后果发生,Halpin提议,建立一个“协议联盟”,这是一种首要的区块链治理主体(governance
body),其目标是为了实现“符合群众根本利益的某些事物”。

Halpin说,这项事业,可能包括Web
3.0标准的开发,包括对软件专利的抵制;他还说,这样的治理主体,应该避免把某些人物神化,否则就会可能导致区块链项目在某些单独的点上崩溃。

Halpin的论点是:

我们需要扳倒那些有个人魅力的领袖。他们一开始表现很好,但后来就会腐化,要么干脆发疯;不论腐化还是发疯,都会带来同样的恶果。

监督机制

峰会期间,人们讨论的另一个重要话题是隐私权。加密货币社区内部,很多隐私保护的工具研发工作都在进行,但还有很多疑问没有回答。

Halpin把隐私保护称为“Web 3.0社区面对的最重大技术任务”。

Halpin接着说:“点对点和区块链技术,从设计角度就对隐私非常不利。需要做许多工作才能保障隐私。”

峰会上一个明显的趋势就是,Halpin等很多人都在警告,点对点和区块链技术的应用将会导致一种新的监控机制——这种新机制比目前网络的形态威胁更大。

这是因为,不仅像以太坊这样的技术会披露交易数据,而且这些技术还会揭露计算行动;这就让人非常担忧了,特别是涉及到一些智能合约的时候——这些合约处理的任务相当敏感,例如投票、地点数据、社交媒体、个人身份。

Zamfir甚至解释道:“区块链是一场关于监控的春梦。”

但还有几场报告会,涉及了隐私问题,让人们重新有了兴趣,想要开发那些保护使用者乃至开发者资讯的工具。

探讨的话题包括:零知识密码学(zero-knowledge cryptography)、环签名(ring
signatures)、投票技术mixnets、强制保护隐私的合约、通讯(messaging);甚至还包括低等级密码学。这些技术能够在默认情况下强制保护隐私,而不是迫使终端用户必须行动起来采用才能保护隐私。

金融供应链初创公司Centrifuge就是这类项目之一,其业务是在除以太坊之外的区块链上展开交易,目的在于保存这些交易的私密性;与此同时,依然和区块链保持交流,途径是非同质代币(non-fungible
tokens,简称NFT)。

Centrifuge首席技术官Lucas
Vogelsang说:从纯技术角度看,保护隐私的各种技术已经获得了长足进展。

他又补充说,这些技术的实现“只是时间问题”。

一切为了自由

大会的总体情绪是乐观的。比如,有几位与会者指出,区块链生态系统一些特有的创新,可以帮助克服“反乌托邦”式的灾难后果。

例如Zamfir就说,运用一些能够强制执行分散控制(distributed control)的体系,运用各种激励机制,运用一般容错(general
fault tolerance.),将可以实现稳定的区块链治理。

Halpin也响应这一观点,声称Web
3.0有一种基本的防御机制,能够避免之前历次软件革新运动的失败,那就是一系列全新的经济模式,这些经济模式支撑了大部分产业。

Halpin声称,区块链技术若是努力一搏,会有一线生机;因为这些技术有一种经济模式,模式融入了你使用以及改造这些技术的方式。

这经济模式能够帮助避免Web 2.0出现的,来自企业的猛攻这一恶果,并保护大部分网络的基础经济模式:这种基本商业模式依赖使用者的数据跟活动轨迹。

Haplin继续说:“你们能看到网络的一条创新之路,这条路的基础不是大规模监控而是去中心化,是对人类生活的尊重,是基于支付的各种新经济模型。”

Taaki在分组会议上发言,提醒与会者:为了引导Web 3.0运动,必须具有固定的意识形态立场。

目前业界对Web 3.0这个术语的具体定义还有一些小分歧,但Zamfir接受采访的时候说,这种意识形态可以归结为“解放”两个字。

Zamfir告诉CoinDesk记者:目前,Web
3.0能否有利于民众的隐私,能否把控制权交给民众,还不清楚;但一定会给民众很多自由。

Haplin也表达了类似的观点:尽管对技术和技术周围的工业发展情况,我们还不能提前预测几年以后怎么样,但这风险值得一冒,只要有了基本承诺——摆脱企业控制,实现自由;这就是这种技术代表的理想。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

本文来自LIANYI转载,不代表链一财经立场,转载请联系原作者。

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