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联合国正在使用以太坊技术为无数难民提供食物

负责食品援助的联合国机构——世界粮食计划署(World Food Programme,下文简称 WFP)——正在利用以以太坊(Ethereum)为基础的区块链技术,来以更经济的成本为难民提供援助。与众多大银行不同的是,WFP 这次真正做到了从区块链试验中获得了真材实料的成果。

维基百科给以太坊的定义是“一个开源的有智能合约功能的公共区块链平台”。其通过专用的加密货币以太币(Ether)提供去中心化的虚拟机(称为“以太虚拟机”——Ethereum Virtual Machine)来处理点对点合约。以太坊的概念是在 2013 至 2014 年间由程序员 Vitalik Buterin 受比特币启发后提出的,他将其解释为“下一代加密货币与去中心化应用平台”。截至 2017 年 5 月,以太币是市值第二高、仅次于比特币的加密货币。

联合国正在使用以太坊技术为无数难民提供食物

图 | WFP革新的驱动力——以太坊

据 WFP 称,从今年五月起他们已经成功将价值 140 万美金的食品券送到了 10500 名叙利亚难民手中。该项目总负责人 Houman Haddad 表示:“我们的最终目标是将这个项目的承载量做到每天 1 百万笔交易。”

Haddad 也在以太坊基金会(Ethereum Foundation)年度开发者大会上表示,希望能通过现有技术扩张联合国一个名为 Building Blocks(积木)的项目,在明年一月前将该项目惠及的民众规模从目前的一个难民营扩张到四个,约 10 万人。他也希望能通过在此次大会上的宣传,能让更多的开发者和合伙人加入到 Building Blocks 里面。

在约旦,WFP 目前是在难民营附近的连锁超市为难民们提供食品援助的。收银台没有配收银员,而是通过虹膜扫描仪来识别顾客,并与联合国数据库内的信息比对,从而完成补助交易的。Building Blocks 省去了付款的步骤,并用以私人以太坊记录每笔交易的分类账形式取而代之。

这项革新对联合国食品援助项目的最直接贡献就是节省了大笔从前付给每笔交易背后的中间商——金融服务公司——的钱。同时,它也保护了受益人(难民)的私人信息,加快了账目调节的速度(因为独立运营的支付网络省去了传统支付方式中处理付款的公司撰写定期报告的环节)。而且这项技术运作成本也很低,目前还在花从 WFP 创业孵化器申请的 10 万美金。Haddad 表示:“我们现在是自己在做支付和会计。”

该技术也有良好的扩展前景。它运用的代码库由一家叫 Parity 的工程公司完善,旨在保护每一笔的交易的隐秘性。这对于加密货币的供应方之一——以太坊矿工来说,也减少了证明工作量的必要,从而扩大了交易总量的潜在最大值。区块链表面看是 WFP 自己运作,但实际上,由于未来扩展的需要,更像是四方通力合作,因此这项技术将来也会纳入更多商家和受惠方。

联合国正在使用以太坊技术为无数难民提供食物

图 | 区块链上的贸易

在 Haddad 设想的未来中,难民用自己掌握的密钥来管理自己账上的补助,这样一来,目前封存在很多援助机构的数据,比如存在世界健康组织的医疗记录、联合国儿童基金会掌管的教育记录,以及保存于 WFP 的营养数据,都能通过密钥的方式得以利用。“由此我们可以为受惠方(难民)建立完整的个人档案以及配套的数据管理系统,这是前所未有的,”Haddad 说。

但 Haddad 也表示目前还没有其他联合国机构或援助组织正式同意采用该技术,对此他特别提出要“感谢”联合国内部的官僚制以及众机构管理者只想管好分内事的决心。他表示:“如果只有 WFP 在用这项应用,未免有些浪费区块链的潜能。如果有机构愿意加入,我们随时欢迎。”

另一家以区块链为基础的援助平台 Disberse 的创始人 Paul Currio 也赞赏了 WFP 的快速成长。他说:“能证明此类技术能在国际援助领域成功应用真是太好了。它难就难在如何实现区块链技术与现有的商业业务的对接。”

Haddad 同时也在不遗余力地从内部寻求扩展的方法。他在 WFP 中建立了一个区块链开发委员会,并将在明年第二季度时惠及到约旦的全部 50 万难民作为目标。而实现这个目标,他身边需要更多志同道合的国际组织和社会团体。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

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