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区块链试点项目显示出巨大的商业前景

大肆宣传,认知不足的分布式账本技术瞄准大型企业,虽然安全性问题和能否获得管理层支持的问题依然存在,但对前景广阔的试点项目和区块链技能的需求正在上升。

区块链这种支持比特币和其它加密货币的复杂技术已经准备好进入主流业务。

越来越多的行业以及至少三个国家的政府正在进行试点,或在少数情况下实际部署区块链应用。早期用例旨在利用该技术改进供应链管理和食品安全、验证身份、进行房地产交易、处理医疗记录和保险交易。当IBM、微软和很多初创公司在构建区块链平台的时候,涉及到很多金钱,寻找区块链工程师和开发人员的公司正在付出高额薪水。

商业咨询公司埃森哲(Accenture)的金融服务总监David Treat表示:“过去两年已经有了很多原型,现在我们已经开始首次看到重要的区块链应用了。除金融服务之外,还有两个主题:身份和供应链。”

区块链在商业中处于什么位置

IDC的分析师在最近的一份报告中说他们预计“区块链分类账和互联在未来36个月内将以缓慢和稳定的速度发展……到2021年,全球2000强企业中至少有25%的企业将大规模以区块链服务作为数字信任的基础。”

即便如此,关于区块链究竟是什么,仍然存在着很多疑惑。Treat说:“我花了很长时间在客户会议上解释说,区块链不是比特币。”

本质上,区块链是一个共享的分布式账本,它记录网络中参与者之间的交易历史。一系列的交易在一个被称为块的记录中被确认。块被加密并链接到先前确认的块,形成一个链。

有些人对这项技术特别看好,并且有很多关于区块链的炒作。Forrester驻伦敦的首席分析师Martha Bennett表示:“区块链解决方案被定位为开箱即能部署,但事实并非如此。区块链是上世纪80年代末互联网的地方”。Bennett说,当供应商或员工吹捧区块链应用程序时,IT高管应该提出一个至关重要的问题:“区块链能做其它应用程序不能做的事情吗?”

这并不是说Bennett认为区块链没有商业前景。与其他分析师和行业高管一样,她指出供应链和物流可能会是首先演变的用例。这是因为供应链往往涉及需要分享一些(但不是全部)业务信息来完成一系列的交易的多方。每一方都必须确定信息没有被改变或删除。IDC区块链策略研究总监Bill Fearnley表示:“必须有一个事实版本。”

而这正是区块链最擅长的。

跟踪蓝莓:供应链中的区块链

受污染的食品是一个严重的问题,但是直到2015年底世界卫生组织发布调查结果,人们才意识到这个问题到底是多么的普遍。据该组织统计,每年有十分之一的人因食用受污染的食物而生病,另有四十二万人(包括十二万五千名五岁以下的儿童)因此死亡。

这些死亡大部分发生在非洲和东南亚,但是疾控中心估计,美国每年大约有3000人死于食源性疾病。如果能够准确地跟踪和追踪从原产地到市场的食品,那么发现食源性疾病的根源要比现在更容易、更快速。本国最大的新鲜浆果分销商Driscoll的首席信息官Tom Cullen这样说道。

Driscoll是13家主要的食品生产商和分销商之一,它与IBM展开试行计划方面的合作,将区块链技术用于跟踪污染食品的问题。

Driscoll已经对供应链有了很多的了解,包括美国、,全美洲、亚太地区、中东、非洲和东欧部分地区成千上万的独立种植者。托盘上的条形码和翻盖式容器上的二维码使得Driscoll能够追溯到个体种植者的水果来源和具体的收成。Cullen说:“我们希望在整个价值链中收集更多的数据,无论是在我们的网络内部还是外部。

这家市值数十亿美元的分销商希望扩大其数据收集的范围,包括农场的其它活动,以及水果离开分销中心后达到客户乃至消费者层面所发生的事件。目标是:提高并改善食品安全的透明度。Cullen说:“行业中没有人完全解决了这个问题。

需要追踪的还不仅仅是食物。10月份,日本第三大钢铁生产商神户制钢(Kobe Steel)承认,它伪造了与其生产的铝和铜质量有关的生产记录。这些不合格的材料被计划用于其它200家公司生产的产品中。

“区块链可以确保原始的检验证书不是虚假的,并能够通过共识一致通过。而且,如果问题确实发展了,区块链可以确保汽车、飞机和火车制造商使用的材料的出处是已知的”,IBM的杰出工程师Elizabeth Stahl在一篇公司博文中这样写道。

然而,在区块链可以有效部署之前,不同的行业需要采取一个重要的步骤:标准需要商定。“区块链是新事物,但我们不必重新发明轮子。我们认为,让我们尽可能采取现有的标准”,IBM的区块链业务发展副总裁Brigid McDermott这样说道。举一个例子:在食品行业,公司已经将GS1标准用于包装上看得到的条形码,所以将其作为区块链的一部分进行部署是有道理的。

区块链技术如此新颖以至于IBM直到2015年才将区块链作为战略重点,而区块链平台则具有先发优势。但IDC的Fearnley表示,包括微软、惠普、Amazon Web Services和SAP在内的其它供应商也在自我定位。他说:“我们还处于早期阶段。

两大问题:权力和安全

信任是所有商业交易的基础,它通常是由第三方来建立的。例如在房地产领域,经纪人通常是买卖双方的可信中介。

但区块链交易的工作原理不同,它使用被称为共识(consensus)的过程。“共识是区块链用来就交易秩序和有效性达成一致的过程。它是区块链网络的重要组成部分,因为它使交易网络参与者能够在没有可信中介的情况下达成一致”,英特尔平台安全部门副总裁兼总经理Rick Echevarria在一篇博文中这样解释道。

分布式账本是所有区块链的基本架构,因此黑客无法删除或更改数据,因为账本被设计为只能追加,Linux基金会的Hyperledger事业的执行总监Brian Behlendorf这样说道。而且,即使从节点上删除了某些数据,它仍然会存在于备份中,这使得黑客的任务变得非常困难。

但是,由于数据存在于始发者的防火墙之外,因此对于某些敏感用途而言可能不够安全。“即使在私密且许可的区块链的情况下,区块链上的敏感数据实际上仍然超出了参与任何医疗机构的防火墙和边界,并且存在未经授权访问的风险”,英特尔的医疗隐私兼安全总监David Houlding在一篇博文中这样写道。

Behlendorf说,Hyperledger社区及其成员正在开发更先进的安全方法,从“自主主权身份”到“零知识证明”,但是必须让监管机构和网络安全官员确信新技术实际上是安全的,足以对敏感数据感到放心。

伴随着安全问题,英特尔等提出了耗电问题。事实上,英特尔首次涉足区块链研究的原因是担心其对网络产生影响,Echevarria说。而这个问题直指比特币这一主要的区块链应用。

虽然比特币只存在于数字领域,Peter Fairley在9月份为IEEE Spectrum写道:“它功耗惊人。比特币矿工所使用的还在不断增加的大量处理器已经像一个小城市一样耗电”。无论区块链是管理比特币还是其它完全不同的东西,电力和计算资源的消耗都是一个没有引起足够重视的缺点。

热门的人才市场?

尽管整个行业都对区块链表示了浓厚的兴趣,但要评估与区块链技术相关的技术人员的市场力量并不容易。IDC的Fearnley表示:“企业和技术提供商虚位以待,会议参与度很高,联合与协作的声势很浩大。

David Foote说,雇主们开始为区块链技能支付更高的价钱,他的顾问跟踪了大约5500名雇主提供的薪酬涨幅。他说:“区块链的薪酬涨幅范围相当于基本工资的12%到17%”。Foote预计未来六个月薪酬还会上涨,同时还有很多其它技能的薪水也上涨了。

Foote告诫说,区块链方面的技能并不是最受青睐的技能列表中的首选,也不要把需求的上涨误认为是浪潮。鉴于很多区块链事业仍然在概念证明和试点阶段,现在就想知道这项技术是否能不负重望还为时过早。

但是向数字化交易转移的举动是不可阻挡的,而区块链很可能成为这一过程的一部分。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

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