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Coinbase CTO:区块链实现承诺优势的三种方式

Coinbase CTO:区块链实现承诺优势的三种方式

Balaji S. Srinivasan是Coinbase的CTO、Andreessen Horowitz董事会合伙人及CoinDesk咨询委员会的成员。

本文首次发表于《共识杂志》(Consensus Magazine),该杂志仅面向CoinDesk 2018共识大会与会者发行。

在Monty Python的“万世魔星(Life of Brian)”中有一个著名的场景,John Cleese的角色参与了反罗马人的一个组织。

他试图激起他们对其所追求的所谓正义以及对罗马人无用这种看法的共感,直到后来现实给他们浇了一盆冷水。他的追随者逐一列举了罗马人实际为这个社区所做出的贡献,从道路到医药,再到卫生,都与他的批评指责相悖,从而逐渐削弱了他的观点。

全面审视如今对于区块链技术的大部分评论时,让我想起了这一场景。

不乏一些聪明且有思想的人声称区块链不好,或者毫无用处,或者即糟糕又无用。

这种情况很奇怪,因为尽管区块链行业内的企业已经凭经验创造了数十亿美元的收入,但数字货币及资产的价值却常常被认为主要是由对未来的投机而不是当前的效用所推动的。

但即便权当是出于假设我们承认这种说法,区块链的价值在未来这种说法与区块链当前效用为零或者区块链行业无法实现其估值这两种说法却不能划等号。

在这篇文章中,我们会回顾一下为什么像区块链这样的技术在走向普及的路上常常会遭受严厉批评的一些原因。接着,我们再来讨论一下区块链是如何颠覆至少三十多亿美元垂直行业的具体细节:黄金行业、国际电汇与众筹。

最后,我们在对几个反对意见进行讨论,并对区块链可能在短期内带来10倍优势的领域进行探讨。

昙花一现、泡沫、垄断
价值高的技术在走向顶峰的道路上通常都会遭遇无尽的否定。

高增长就会带来更高的波动性,甚至更高的期望值,这就会带来炒作周期以及明显的估值过高时期,直到最终这项技术发展到在全球范围内无处不在。接着,对技术的批评就不在是指责它们昙花一现,或者缺少实用性,而是不可避免的指责其具有垄断性质,直到下一次颠覆即将来临,然后这种周期性循环又将再一次重新开始。

通过将《IT不再重要》一书(于2003年互联网泡沫低谷期出版)与《The Shallows》(写于2011年社交媒体与互联网2.0再度出现并证明了它们的能力之后)相比较,就可以看到早期互联网革命的例子。

第一本书认为,软件已不再是竞争优势的来源,互联网革命被过度吹捧。由同一作者缩写的第二本书则认为,软件公司现在过于成功,互联网革命正在引起社会的根本转变。虽然这些看法互相矛盾,但这之中存在的一个共同点就是对当时称为互联网的新技术所持续不断的消极态度。

更近的一个例子就是Facebook和社交媒体。

尽管在6年的时间里就已经积累了5亿用户量,但是在2010年,人们仍称这家公司是一个泡沫,并称其绝不会达到人们所期望的330亿这一不切实际的估值。这种看法一直持续到2012年8月,Facebook的股票在IPO之后骤然下跌,当时它是否能够通过移动应用盈利还是一个无法预知的问题。当然,到2017年,Facebook在短短一年内就实现了150亿美元的净收入。

现在,社交媒体是否是昙花一现,或者Facebook是否估值过高这种问题已悄然消失。新的问题是,Facebook是否成为了一种需要政府监管的无法阻挡的垄断。这或许是一个合理的问题;但是,这却与社交媒体是一种毫无价值的事物或者仅是一时风尚折中看法截然不同。

区块链就正走在类似的道路上。为免我们忘记,比特币最初就由于其通缩挖矿的性质而被认为是一种不可能产生任何效用的东西,也因此并未得到重视。十年前的宏观经济教课书被当作圣经一样引用,好像“Econ 101”与中本聪共识以及拜占庭将军问题的解决方案有所关联一样。郁金香曾像蒜瓣一样起伏。无尽的游行队伍反复指责异端邪说。

随后又出现了数百个“讣告”与数十条“禁令”,当然,比特币现在价值数十亿美元。它不仅存活了下来,而且得到了蓬勃发展,而且促进了以太坊以及数十种其他山寨币与区块链的诞生。

但现在宣布区块链赢得了胜利还为时尚早。

不在被视为一种一时风尚,也并未因显著的垄断而遭受攻击,如今对区块链领域的争论在于,它是否是一种毫无实际应用的泡沫。毕竟,整个区块链领域已经达到了数千亿美元的价值,但实际效用在哪里?日常用例是什么?如何证明它的价值?为什么现在乃至未来它都不会只是一个泡沫?

10倍进步
现在,让我们来谈谈区块链迄今为止所取得的成功,因为这些通常都是不言而喻的。区块链至少在价值三十多亿美元的领域里较之前的技术提供了可量化的10倍改善,这些领域包括数字黄金、国际电汇以及众筹。

首先最显而易见的,比特币是一种更好的黄金。

Xapo的Wences Casares在几年前就已经对此给出了标准说明。由于其数字化性质,比特币相较于同等价值的黄金要轻得多。大量资金可以快速跨境转移,比同等数额的黄金转移速度要快10倍。而且比特币比金条更容易分割,也更容易流动。

即使比特币目前存在交易费用高和等待时间长(已通过闪电网络得到部分解决)的问题,其相对于黄金的技术优势也是十分明显的,在这一点上几乎可谓是无可争议的。在许多资产负债表和各种金融环境中逐渐用比特币取代黄金现在只是时间和体制惯性的问题。

鉴于黄金的总价值预计将达到数万亿美元,仅扩展比特币数字黄金的应用就可以证明区块链行业的总市值。

第二就是国际电汇。

如果分别位于地球两端的两家初创企业或者承包商想要交易,并且双方都知道加密货币,那么以太坊就会越来越成为他们选择的媒介。这种给全球资金转移领域带来低调革命的原因很简单:以太坊在大约14秒内就能完成结算,并在任何国家都可24/7全天候运行,可以瞬间生成接收地址,并且现在在技术社区中广为人知。因此,如果你可以向某个人发送邮件,那么你就可以像发送附件一样,快速简单地向他们发送50,000美元以太坊。

这就实现了中等规模的国际交易实时结算。供应商通过电子邮件发送以太坊地址,客户通过电子签名签署合约并发送以太坊。双方刷新Etherscan查询交易状态后,通过电话确认交易。交易的绝对速度增加了业务的速度以及地理上位于不同地点合作伙伴之间的信任。忘了当日到账吧!现在我们可以实现实时到账了。

我们已经多次亲眼见证这一具体用例了。虽然不知道有多少人以这种方式使用以太坊,但显而易见,这比电汇要好得多了。为了测定这种用例的广泛程度,我们与Blockchain首席执行官Peter Smith探讨了这一问题,他指出,“我们数千万用户中的很大一部分正在使用区块链钱包来实现大规模快速的跨境交易。我们可能会在未来发布这方面的统计数据。”

理论上,这种用例很快会面临来自银行的竞争——采用SWIFT gpi降低结算时间。但事实上,国际电汇还是需要花费多个工作日来完成清算,而以太坊却可以在几秒内实现可靠清算,而且这种情况已经持续近几年了。以太坊还可帮助双方避免在营业时间跑去银行,因为以太坊交易可以在一天的任何时间在任何一对设备之间完成。

在这种情况下,基于区块链技术的现实世界应用实际上就没有得到足够的宣传。区块链的速度已经比SWIFT快了10倍,并且已经有一段时间了。

至于区块链已经为我们实现的第三个例子,那就是众筹了。技术领域大多数人都知道Kickstarter、Indiegogo和GoFundMe。但当从国际角度来看的时候,这个行业就比你想象中要大的多。估计这个行业每年会产生数十亿美元的收入,即使在2017年1月之前也经历着快速增长。然后才迎来了ICO与代币发售丰年。

凭借在约一年的时间里完成的近90亿美元的代币发售与ICO活动,我们进入了一个全新的众筹时代。为了客观说明这一点,就在三年前以太坊众筹就募集了约1500万美元的资金,成为当时最大规模的一次众筹。但ICO和代币发售的出现完全颠覆了以前的所有记录。与黄金和国际电汇一样,区块链技术的使用经验性地带来了10倍的改善,首次出现了数亿美元规模的国际众筹。同时多亏区块链技术的出现,现在全球数千万美元可在30秒内发送并结算。

请注意:对这些数字发表评论并不代表称赞或者批评筹集这些资金的具体项目。需要注意的是区块链所带来的众筹技术的改进已经实现了前所未有的融资规模与速度,较之前相比均快了10倍。虽然还有很多监管问题仍需解决,然后ICO和代币发售才能完全走入主流,但区块链很可能不单会变革众筹,还会给风险投资本身带来改变。

缺陷是可以修复的
上述三个应用领域——数字黄金、国际电汇以及众筹——证明了区块链带来的10倍创新已经实现了。

余下的障碍就与执行和分配有关了。这些领域内根本的从无到有的创新已不再成问题,并对已经在这个领域内混迹多年的人来说已经很明显了。

有人会反驳说,这些10倍的改善可能确实存在,但是并非人人都能够利用它们。

但是,要注意这与“10年后不会有人提出区块链用例”这一说法相比有了重大的变化,因为能够从这三种用例中受益的参与方包括资产负载表上有黄金存在的每个实体、从事跨国贸易的每个企业,以及通过线上融资的每个机构。

虽然将区块链带来的10倍优势扩展到所有这些实体无疑还需要一段时间,但它也将可靠地产生数十亿美元的价值。

另一观点则是,新技术并非在所有方面都如此优秀。

比特币的波动性如何?所有人都不接受以太坊取代银行电汇又如何?加密货币众筹相关的监管问题又如何?

这些都是合理的反对意见,我们可以给出答案。

要解决波动问题,我们需要公司出售管理波动性的传统工具,例如领式期权(Collars)。要让更多人接受加密货币作为国际电汇的一种方式,就意味着要让更多交易所积累更多用户。而要解决ICO与加密货币众筹相关的监管问题,我们就必须要花时间与政策制定者和国家元首进行沟通。

但这种反对意见就很容易会导致为了几颗树木而错过整片森林的问题。一项新技术通常不会在每个方面都略优于现有技术,而是在某个关键轴上带来10倍的优势。这种10倍的优势就会吸引客户,并会提供修复其他缺陷的资金与理由。

早期的iPhone相机就是一个很好的例子,虽然它在大多数方面都比专门的数码相机要差得多,但是却具备一个10倍的优势:作为联网智能手机的固定一部分而无处不在。这就导致了其使用频率迅速增加,并伴随着对联网电话相机功能组合的快速投资。

我们发现区块链技术也存在着类似的现象,它们的10倍优势意味着尽管存在着大量可补救缺陷,但是也正在取得进展。

结论
关于区块链最终将如何颠覆一切的文章不少。我实际上相信,大多数设想的用例都会实现,虽然这可能要经历几年或几十年才会完全展开,并且会在成功之前经历多次迭代。在接下来的几年里,我尤其看好以太坊和基于区块链的社交网络与市场。

这种长期看好也是对目前为止区块链已经取得的具体成功经验性评定而来的。

由于区块链已经为我们带来了如此多的优势,我预期未来它会实现更多。

根据国家《关于防范代币发行融资风险的公告》,大家应警惕代币发行融资与交易的风险隐患。

本文来自LIANYI转载,不代表链一财经立场,转载请联系原作者。

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